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Dossier : Batignolles

Date de publication : 07/12/2022

Les Batignolles, c’est une usine dédiée à la production de locomotives, construite au début du 20e siècle à proximité de la route de Paris et de la gare de Saint-Joseph de Porterie. Mais c’est aussi une communauté d’ouvriers, solidaire, qui y travaillent et vivent avec leur famille dans les cités en bois du Ranzay, de la Halvêque et de Baratte.


En 1917, la Société de construction des Batignolles décide de s’installer à Nantes après avoir signé un accord avec la Société des forges de Châtillon-Commentry-Neuves-Maisons. De cette alliance naît la Compagnie générale de construction de locomotives, future Batignolles-Châtillon, qui se destine à la production de locomotives. Sur les terrains du domaine de Saint-Georges, un vaste complexe industriel en béton armé est bâti entre 1918 et 1919 en lieu et place d’un château et des fermes qui l’entouraient. Autour de l’usine, des logements individuels en bois ainsi que divers services sont proposés par la direction de l’entreprise afin d’attirer la main d’œuvre. Au cœur de ce nouveau quartier, les ouvriers et leur famille disposent du nécessaire pour travailler, être éduqués, se soigner et se divertir : une école, une église, un centre d’apprentissage, des commerces, un dispensaire ou encore un cinéma sont construits au fil des années. Et la stratégie de la société fonctionne, puisque les travailleurs viennent parfois de loin : de nombreuses nationalités d’Europe sont représentées parmi les salariés. Enfin, les Batignolles, bastion du syndicalisme et du communisme nantais, sont aussi le théâtre des luttes sociales qui secouent le 20e siècle.

De nos jours, l’usine est divisée en plusieurs entités industrielles indépendantes les unes des autres. Une partie des locaux va prochainement faire l’objet d’un projet de réhabilitation pour accueillir habitat et activités économiques. La valeur patrimoniale du site, et notamment de sa « Cathédrale », une halle de 128 mètres de long pour près de 20 mètres de haut, a été reconnue en 2022 par une inscription au titre des monuments historiques. Attentifs aux mutations du quartier, des associations et anciens ouvriers se mobilisent pour faire perdurer la mémoire de ce lieu.

Ce dossier revient sur l’histoire de cette usine, de ses cités ouvrières ainsi que des femmes et des hommes qui les ont fait vivre au cours du temps. La plupart des articles ont été rédigés par Louis Le Bail, instituteur passionné d’histoire et auteur des ouvrages Saint-Jo et les Batignolles. Histoires d’un quartier nantais (2012) et Batignolles. Il y a cent ans, les cités de bois (2021).

Articles thématiques :

> Batignolles
> Cités ouvrières des Batignolles
> Maison ouvrière des Batignolles
> Habitants des cités ouvrières des Batignolles
> École des Batignolles
> Paroisse Saint-Georges
> Haluchères-Batignolles

Événements historiques :

> Mai 1924 : visite du prince Parachutra du royaume de Siam aux Batignolles
> Avril 1942 : sabotage du grand pont roulant aux Batignolles
> Les infirmières des Batignolles pendant la Seconde Guerre mondiale

Personnalités liées aux Batignolles :

> Madeleine Loukianoff
> Louis Le Bail, biographie écrite par les Amicales laïques des Marsauderies, de Saint-Joseph de Porterie et l’association Batignolles-Retrouvailles
> Annick Vidal

Explorez également l’histoire et le patrimoine du quartier des Batignolles à travers notre parcours numérique et l’exposition réalisée par l’association Batignolles-Retrouvailles.

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