Jacques Baron (Paris, 1905 – Paris, 1986)
Benjamin Péret (Rezé, 1899 – Paris, 1959)

Claude Cahun et Marcel Moore

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Claude Cahun (Nantes, 1894 – Saint-Hélier, 1954) et Marcel Moore (Nantes, 1892 – Jersey, 1972)

 

Tour à tour poète, essayiste, critique littéraire, traductrice et nouvelliste, Claude Cahun partage sa vie et ses activités avec une dessinatrice, Marcel Moore. Proches du surréalisme, elles sont aussi plasticiennes et photographes, et réalisent des autoportraits, des photomontages, et des mises en scène d'objets.

Autoportrait

Autoportrait

Date du document : vers 1927

Une enfance marquée par une interrogation sur le concept d’identité

Lucy Schwob, qui prendra par la suite le pseudonyme de Claude Cahun, est la fille de Maurice Schwob, le directeur du journal Le Phare de la Loire, acheté en 1876 par son grand-père George Schwob. Elle est aussi la nièce de l’écrivain Marcel Schwob.
Claude Cahun passe une enfance difficile malgré l’aisance matérielle de sa famille. Très tôt, sa mère, Marie-Antoinette Courbebaisse, sombre dans la démence et dès 1905, au lycée de jeunes filles de Nantes, Claude doit faire face à des persécutions dues à la judéité de sa famille. Ainsi, de 1907 à 1908, elle poursuit sa scolarité à Parson’s Mead dans le Kent en Angleterre, puis elle revient au lycée de Nantes l’année suivante, où elle ne suit que certains cours.

Marcel Moore

Marcel Moore

Date du document : entre 1939 et 1953

Une rencontre décisive sous le signe de l’écriture

Elle y retrouve Suzanne Malherbe qu’elle connaît depuis une dizaine d’années et dont elle tombe amoureuse. Cette dernière prendra plus tard le pseudonyme de Marcel Moore. En 1917, elles deviennent sœur par alliance lorsque Maurice Schwob se remarie avec la mère de Suzanne, Marie Rondet. De 1915 à 1918, Marcel suit les cours de l’École des beaux-arts de Nantes, tandis que le Mercure de France et Le Phare de la Loire publient les premiers textes de Claude Cahun. Marcel y tient une rubrique consacrée à la mode.

 

L’apogée du travail des deux artistes

Elles s’installent définitivement à Paris en 1922. Claude apporte sa contribution à différents projets, tandis que Marcel travaille avec elle comme partenaire artistique. En 1924, Claude dessine les costumes du film La Dame masquée de Victor Tourjansky, tandis qu’en 1928, elle rejoint la troupe de théâtre « Le Plateau » animée par Pierre Albert-Birot, où elle a l’occasion de rencontrer Henri Michaux, ou encore Robert Desnos. Elle y développe un goût prononcé pour la mise en scène par le biais de déguisements et par l’usage du maquillage.

Dessin de Claude Cahun, <i>Sans titre</i>

Dessin de Claude Cahun, Sans titre

Date du document : 20e siècle

La découverte du surréalisme

Parallèlement à ces activités, elle poursuit son travail d’écriture par la publication d’articles dans la revue Le Mercure de France. En 1930, elle publie Aveux non avenus, un texte autobiographique illustré par des photomontages qui se mêlent à des fragments de journaux intimes, de lettres, et de poèmes. En collaboration avec Marcel Moore, elle explore le concept d’identité et subvertit tous les genres.
Deux ans plus tard, elles adhèrent à l’Association des écrivains et artistes révolutionnaires (AEAR), où elles fréquentent le groupe surréaliste et font la connaissance d’André Breton et de René Crevel. En 1936, Claude expose son travail lors de la première Exposition surréaliste d’objets à la Galerie Charles Ratton de Paris, et à Londres lors de l’International Surrealist Exhibition.

Claude Cahun

Claude Cahun

Date du document : entre 1939 et 1953

Les actes de résistance à Jersey

En 1937, elles achètent une ferme sur l’île de Jersey et s’y installent rapidement. Dès 1940, l’île est occupée par les Allemands, et elles participent à la Résistance en diffusant des tracts en allemand à destination des soldats de la Wehrmacht. En mars 1943, elles sont identifiées comme les auteurs et sont arrêtées l’année suivante puis condamnées à mort. Leur peine est commuée en 1945, et elles sont ensuite libérées après la libération de Jersey.

 

Bibliothèque municipale
2019

En savoir plus

Bibliographie

Cahun, Claude, Claude Cahun, Fage éditions, Lyon, 2017


Egger, Anne, Claude Cahun, l’antimuse, Les Hauts-Fonds, Brest, 2015


Leperlier, François, Claude Cahun : l’exotisme intérieur, Fayard, Paris, 2006


Leperlier, François, et coll., Claude Cahun et ses doubles [exposition, Nantes, Médiathèque Jacques Demy, du 03 juillet au 31 octobre 2015], MeMo, Nantes, 2015

Webographie

Site créé à l’issue du colloque international « Héritages de Claude Cahun et Marcel Moore » de 2015 à l’Université de Montréal

Claude Cahun et Marcel Moore à la Bibliothèque municipale de Nantes

Claude Cahun sur BNF Data

Marcel Moore sur BNF Data

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Seconde Guerre mondiale

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Rédaction d'article :

Chloé Voirin

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