Nantaise de Fonderies
Nantes la bien chantée : La statue en balade

Les heurtoirs de porte, ou marteaux de porte, sont fixés à hauteur d’homme sur l’extérieur des portes d’entrée de maisons, d’immeubles ou parfois de jardins. Pendant des siècles, c’était une manière d’annoncer son arrivée aux occupants du lieu, remplacée depuis par les sonnettes, les interphones et les visiophones.

Le visiteur saisissait la partie articulée et donnait des coups sur une partie métallique, la porte faisant caisse de résonance. D’après le son de la frappe, on pouvait reconnaître, dit-on, un habitué.

Beaucoup de maisons antérieures à la généralisation des sonnettes électriques ont des heurtoirs ornant de grandes ou petites portes d’époque, avec des modèles et des formes variées, des plus simples aux plus sophistiqués. Car le heurtoir avait aussi une fonction décorative pour montrer son rang social.

Heurtoir en forme de boucle, rue Kervegan

Heurtoir en forme de boucle, rue Kervegan

Date du document : 25-01-2021

Mise en œuvre au cours des siècles

Jusqu’au 18e siècle, les heurtoirs étaient réalisés à l’unité par des serruriers.

Heurtoir rustique en forme de marteau, rue Bossuet

Heurtoir rustique en forme de marteau, rue Bossuet

Date du document : 02-01-2021

Pour les formes plus élaborées, le serrurier frappait au marteau ou au marteau pilon le métal chauffé au rouge placé entre deux moules appelés étampes. Cela permettait par exemple d’obtenir le bas des heurtoirs en forme de cuisses de grenouille, très fréquent à partir du 18e siècle.

A partir du 19e siècle, les fondeurs ont reproduit les heurtoirs de manière semi-industrielle, en fonte ou en laiton. Le métal en fusion est coulé dans le creux laissé dans des moules en sable, grâce aux deux parties du modèle en bois, œuvre d’un sculpteur.

Au 21e siècle, des heurtoirs neufs sont toujours proposés, avec des thèmes et des formes beaucoup plus variés, essentiellement pour donner du cachet aux portes d’entrée.

Les composants d’un heurtoir

• l’attache fixée sur la porte. Simple piton dans les temps anciens, elle est plus ou moins travaillée jusqu’à prendre une forme de tête de lion,
• le battant, partie mobile articulée autour d’un axe inséré dans l’attache, se termine par une partie plus lourde qui frappe la porte,
• le clou de percussion, pièce métallique fixée sur la porte, mais qui parfois fait défaut,
• la platine, facultative, qui renforce l’aspect décoratif, surtout à partir du 18e siècle. C’est une  plaque de faible épaisseur, ajourée comme une dentelle, qui est placée sous l’attache. Quand  elle est de petite dimension, l’appelle  l’écusson.

Les familles de heurtoirs à Nantes

Plusieurs repérages ont permis d’identifier 300 heurtoirs, avec une densité plus forte dans le quartier Centre-Ville et dans le sud du quartier Hauts-Pavés/Saint-Félix. Le pourcentage est donné pour chaque famille.

Exemples de heurtoirs découverts à Nantes

Exemples de heurtoirs découverts à Nantes

Date du document : 01-2021

Le marteau (25 %) :
• pendeloque ou une autre forme simple depuis le Moyen Âge,
• tête d’animal au 19e siècle.

L’anneau (10 %) :
• anneau articulé sur une petite attache, de section ronde ou carrée, parfois décoré par des marques de burin dès le Moyen Âge,
• anneau articulé dans la gueule d’un lion, souvent en cuisses de grenouille,
• anneau entourant une tête de lion (appelé marmouset),
• anneau représentant un serpent se mordant la queue.

La boucle (13 %), forme qui s’est généralisé à partir du 16e siècle :
• en forme de gibecière, appelée aussi au 18e siècle cuisses de grenouille.

La main de femme (52 %), forme particulière de marteau, production des fondeurs au début du 19e siècle :
• généralement en fonte car plus économique que le laiton,
• avec plus d’une vingtaine de modèles différents observés à Nantes, surtout dans les quartiers périphériques aux anciennes fortifications de la ville. Le plus courant est celui avec une manchette ornée d’un gros nœud de ruban.

Main droite avec un nœud ornant la manchette, rue Mercœur

Main droite avec un nœud ornant la manchette, rue Mercœur

Date du document : 01-01-2021

Les symboles des heurtoirs

• L’anneau était un message d’accueil asile. Présent sur la porte d’églises dès le 11e siècle, il suffisait de le toucher pour obtenir l’asile.

Heurtoir en forme d’anneau, rue Beau Soleil

Heurtoir en forme d’anneau, rue Beau Soleil

Date du document : 02-01-2021

• La main symbolise également l’accueil.

Les têtes d’animaux sur les heurtoirs, comme sur les façades des églises au Moyen Âge, étaient là pour exorciser les mauvaises intentions, ou pour apporter un message de bienvenue, ou encore pour apporter de la fantaisie et de l’imaginaire.

• Le lion représente la force, la puissance, le courage. Il est aussi sensé prévenir les mauvais esprits de s’approcher de la demeure.
• Le serpent qui se mord la queue, appelé ouroboros, symbolise le cycle de la vie et l’éternité.
• Le bélier représente la force de la nature.

Heurtoir avec une tête de bélier, rue du Château

Heurtoir avec une tête de bélier, rue du Château

Date du document : 02-01-2021

• Le cygne évoque la grâce, la pureté.
• Le griffon, dont on ne voit pas le corps de lion, symbolise la magie et la protection.

À Nantes comme dans de nombreuses villes du monde, beaucoup de heurtoirs décorent encore les portes d’origine des habitations construites jusqu’au début du 20e siècle. Même si les détails de certains heurtoirs sont atténués sous les couches de peinture successives, ou attaqués par l’érosion, ils donnent toujours du cachet à ces portes, imposantes ou discrètes. Ce petit patrimoine mérite d’être mis en valeur.

2021

Album Heurtoirs de porte

Heurtoir en forme de boucle ou en cuisses de grenouille, allée Turenne

25-01-2021

Réalisé en fer forgé, son attache représente une clochette.

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Attache de forme ronde, rue du Roi Albert

02-01-2021

La main tient une boule, et l’index porte la bague.

2 / 23

Anneau dans la gueule d’un lion, rue du Couédic

05-01-2021

Cette forme de heurtoir assure aussi une prise pour fermer les lourdes portes cochères. La face du félin...

3 / 23

Marteau à manche torsadé, rue Dugommier

12-01-2021

Pour obtenir la torsade le serrurier fixait le bout d’une tige carrée dans un gros étau et tournait l’autre...

4 / 23

Anneau très simple avec un écusson, rue Kervegan

25-01-2021

L’attache est un piton, et un petit écusson assure l’aspect décoratif. La forme du bas est en cuisses...

5 / 23

Autre modèle de main en fonte, place Saint-Similien

02-01-2021

Une main gauche tient fermement une boule, et la bague est au majeur. La manchette comporte un ruban...

6 / 23

Croquis des différentes variétés de heurtoirs en fonte en forme de main observés à Nantes

01-2021

Environ vingt-cinq formes de main...Une moitié des modèles de manchettes est représentée ici.

7 / 23

Marmouset au centre de l’anneau, rue Jean Jaurès

30-12-2020

Autour de la face de lion, l’anneau est un serpent qui se mord la queue, appelé ouroboros. Est-ce bien...

8 / 23

Heurtoir, rue Jean Jaurès

05-02-2021

C’est bien un heurtoir ! La partie permettant de lever l’anneau, apparaît en vue plongeante. L’axe d’articulation...

9 / 23

Heurtoir en corbeille de fruit, rue Maurice Duval

02-01-2021

Réalisé en fonte, ce modèle orne plusieurs portes nantaises.

10 / 23

Heurtoirs sur une porte cochère, rue de la Bastille

08-07-2016

La symétrie des portes appelait, pour l’équilibre de l’ensemble, la redondance des heurtoirs sur ce grand...

11 / 23

Marteau aux formes épurées en fonte, rue Franklin

12-01-2021

12 / 23

Heurtoir à col-de-cygne, rue Charles Moncelet

13-01-2021

Le bas massif est orné d’un décor végétal. Le cygne est-il endormi, plein de grâce, ou prêt à charger...

13 / 23

Étonnant heurtoir en anneau, rue Jean Jaurès

02-02-2021

Pour pouvoir positionner l’axe, sa partie droite est une pièce à part s’insérant dans l’anneau !

14 / 23

Animal étrange genre griffon, rue Jean Jaurès

31-12-2020

En forme de tronc d’aigle avec une houppette sur la tête et de petites ailes, ce heurtoir semble vouloir...

15 / 23

Heurtoir, rue Notre-Dame

15-02-2021

Encore une surprenante créature... Son bec en forme de sabot est à l’image des dodos de l’île Maurice....

16 / 23

Heurtoir, chasse-roue et gratte pied, rue Camus

13-01-2021

Festival de petits patrimoines urbains : en baissant les yeux, on découvre sous ce heurtoir un chasse-roue...

17 / 23

Trace d’un heurtoir marteau, rue Guépin

05-01-2021

La platine assure toujours sa fonction décorative sur la porte. Une quarantaine d’absences de battant...

18 / 23

Trace d’un heurtoir en forme de main, rue Chateaubriand

16-02-2021

La chape, contrairement aux autres heurtoirs en forme de mains, était sur le battant.

19 / 23

Version moderne de la main, rue Russeil

28-12-2020

Une palmette stylisée remplace la pomme ou la boule des modèles en fonte de fer. Les repérages ont identifié...

20 / 23

Heurtoir moderne à tête de cheval, rue Félibien

22-01-2021

21 / 23

Tête de déesse grecque antique, rue Charles Moncelet

13-01-2021

Heurtoir moderne en bronze.

22 / 23

Tirette de sonnette mécanique, rue Voltaire

12-01-2021

Avant l’arrivée de l’électricité, à la même l’époque que les heurtoirs en fonte, la poignée actionnait...

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En savoir plus

Bibliographie

Diderot, Denis, D’Alembert, Jean Le Rond, Encyclopédie, planches XXXV et XXXVIII, figures 31 à 33 pour les heurtoirs avec les explication p. 7, entre 1751 et 1772 (accessible sur le site de la BNF)

Viollet-le-Duc, Eugène, « Heurtoir » in Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle, Tome 6 , 1854-1868, p. 81 à 86

Webographie

Inventaire des heurtoirs de portes Lien s'ouvrant dans une nouvelle fenêtre

Poignées de portes et heurtoirs à Paris Lien s'ouvrant dans une nouvelle fenêtre

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Contributeurs

Rédaction d'article :

Yves-Marie Rozé

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