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Cimetière de la Chauvinière

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Le cimetière de la Chauvinière se singularise des autres cimetières nantais par la forme qu’il revêt et la fonction qu’il remplit : il reçoit les sépultures des victimes de guerre.

Un cimetière demandé depuis 1935

Lors du conseil municipal du 08 juillet 1935, Monsieur Sablé, conseiller municipal, questionne le maire sur la nécessité de créer un nouveau cimetière dans le 1er canton suite à la fondation de deux nouvelles paroisses « Pont du Cens » et » route de Vannes » dans des quartiers en extension, sachant que le cimetière de Miséricorde ne pourrait accueillir un nombre croissant de sépultures.

Mais il faut attendre 1942 pour que la Commission des cimetières décide finalement d’aménager un cimetière sur une parcelle acquise en 1938, initialement dédiée à la construction d’un groupe scolaire.

Cimetière de la Chauvinière

Cimetière de la Chauvinière

Date du document : 14-09-2018

Un cimetière réservé aux victimes de la guerre

Le projet d’aménagement est malheureusement accéléré suite aux bombardements des 16 et 23 septembre 1943, la Ville devant trouver rapidement un lieu de sépultures pour les nombreuses victimes. En 1944 la Ville fait réaliser, par l’entreprise de matériaux Reffe (Pont-Rousseau) mille croix en ciment, identiques à celles des tombes militaires de la Gaudinière. Le cimetière rassemble alors les victimes des bombardements, des Forces Françaises de l’Intérieur et les fusillés dont 10 des 48 otages exécutés le 22 octobre 1941.

Cimetière de la Chauvinière de Nantes

Cimetière de la Chauvinière de Nantes

Date du document : 02-11-1944

La première demande refusée d’un monument commémoratif

En 1948, le bureau départemental de la Fédération nationale des déportés, internés, résistants et patriotes demande au maire l’autorisation d’ériger au cimetière un monument commémoratif. La municipalité temporise exposant « qu’il serait difficile de ne pas accorder à d’autres groupements la même autorisation et qu’il paraissait désirable de provoquer une entente de toutes les organisations des victimes de la guerre sur le projet d’un monument unique. » L’association précise en 1949 « qu’il ne s’agit pas à proprement parler d’un véritable monument mais d’une sorte de sépulture fictive où pourraient se recueillir les familles de ceux qui sont morts en déportation » et envoi au maire les photographies d’un projet de monument. Ce dernier restera sans suite pendant plus de dix ans et seule une stèle fut installée.

Monument de la déportation, cimetière de la Chauvinière

Monument de la déportation, cimetière de la Chauvinière

Date du document : 1951

1963 : inauguration du monument à la mémoire des déportés

En 1961, suite à l’agrandissement du cimetière (1957), les associations locales d’anciens déportés sollicitent à nouveau la municipalité. Cette dernière donne finalement son accord et le monument, consistant en une pierre levée de granit (2,25 mètres de hauteur et 8 tonnes) de la forme d’un menhir est érigé au centre de l’allée principale, emplacement favorable aux cérémonies commémoratives, comme le souhaitaient les associations. Il est l’œuvre du sculpteur Rafig Tullou d’après un projet de Jean Friésé. A mi-hauteur, une niche taillée dans la masse, accueille l’urne, déjà exposée au cimetière, contenant les sachets de terre plombés en 1950, terre de sept camps de déportation (Auschwitz, Buchenwald, Dachau, Mauthausen, Neuengamme, Oranienburg et Ravensbrück). Le monument fut inauguré le 28 avril 1963 par le maire de Nantes Henry Orrion.

Monument de la déportation du cimetière de la Chauvinière de Nantes

Monument de la déportation du cimetière de la Chauvinière de Nantes

Date du document : après 1961

Avec la guerre d’Indochine, puis la guerre d’Algérie, le cimetière reçoit également les sépultures des victimes de ces deux conflits. Tous les ans, la Ville de Nantes commémore au cimetière de la Chauvinière les bombardements de septembre 1943.

Gaëlle Caudal
Direction du patrimoine et de l'archéologie, Ville de Nantes/Nantes Métropole
2018

Album Monuments des déportés

Monument de la déportation du cimetière de la Chauvinière de Nantes

après 1961

En 1961, suite à l’agrandissement du cimetière, un monument, consistant en une pierre levée de granit...

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02-11-1944

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Plan d'aménagement du cimetière de la Chauvinière

25-06-1934

Déjà en 1935 (Conseil municipal du 08 juillet 1935), Monsieur Sablé, conseiller municipal, questionnait...

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Monument de la déportation du cimetière de la Chauvinière de Nantes

28-02-2011

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Mille croix en ciment du cimetière de la Chauvinière

28-02-2011

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Rédaction d'article :

Gaëlle Caudal

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