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En 1933, à la fin des travaux de comblement des bras de Loire qui entouraient l’île Feydeau, la décision est prise de créer un jardin sur les fondations de l’ancien marché couvert afin d’offrir aux Nantais traumatisés par les comblements un nouvel espace de promenade.

Un hémicycle sublimé par la végétation

Etienne Coutan, architecte de la ville de Nantes, pilote le projet. Il propose d’utiliser les déblais du marché couvert de la Petite Hollande pour remblayer les alentours et délimiter le contour du futur jardin avec de la terre végétale. Afin d’éviter le surcoût des bordures et des grilles, il crée un square en creux selon un principe qu’il a adopté en plusieurs occasions à Nantes. Afin de lancer un message fort aux Nantais, la construction du jardin commence par la plantation des arbres avant même la mise en place d’un plan ou des substructures.

Le jardin forme un hémicycle dont la forme est soulignée par la végétation et au centre duquel un bassin circulaire est aménagé. Il est accessible par des escaliers ouverts dans les axes de la composition, et par des rampes situées dans les angles. Les clôtures, les escaliers et les locaux de service de la face orientale sont traités avec des blocs de granit taillés.

Plan et coupe du square de la Petite-Hollande

Plan et coupe du square de la Petite-Hollande

Date du document : 11-04-1934

Le square de la Petite Hollande ouvre en 1935 et l’administration municipale, tenant compte de la proximité des squares de la Bourse et de l’hôtel-Dieu, décide d’en réserver l’usage « aux dames et aux enfants ». Sur le pourtour extérieur, des bancs à l'usage de ceux qui n'étaient pas admis dans l’enceinte du square sont installés. En 1940, Etienne Coutan inscrit le square dans un projet plus large de promenade végétale entre le château et le quai de la Fosse.

Activités sur les bords du bassin du square de la Petite-Hollande

Activités sur les bords du bassin du square de la Petite-Hollande

Date du document : début du 20e siècle

Un hommage à une figure de la résistance

Le 17 mai 1946, le conseil municipal attribue au « square de la Petite-Hollande », le nom de Jean-Baptiste Daviais, militant associatif rezéen, fondateur de la Fédération des amicales laïques de la Loire-Inférieure,  résistant, mort en captivité à Dachau, le 9 janvier 1945. Un buste de Jean-Baptiste-Daviais, œuvre en bronze d'Alfred Benon y est placé après la guerre.

A suppr Square de la Petite-Hollande

A suppr Square de la Petite-Hollande

Date du document : 20e siècle

En 1984, l’espace végétal est agrandi par une pelouse de forme ovoïde qui relègue les voitures sur le grand parking. En 2013, l’espace vert devant le square Daviais est aménagé en station gourmande dans le cadre de « Nantes capitale verte de l’Europe 2013 ».

Direction du patrimoine et de l'archéologie, Ville de Nantes / Nantes Métropole ; Service du Patrimoine, Inventaire général, Région Pays de la Loire
Inventaire du patrimoine des Rives de Loire
2021

 

Album square Daviais

Plan et coupe du square de la Petite-Hollande

11-04-1934

Le projet d'Etienne Coutan proposait un square en creux organisé autour d'un bassin central encadré de...

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Plan détaillé des entrées du square de la Petite-Hollande

09-01-1935

Le projet intègre des entrées en pierre.

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Détail des grilles du square de la Petite-Hollande

12-02-1937

Les rares grilles du square sont finement préparées.

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Projet de promenade entre le château et la Loire

années 1940

Premier jardin construit dans l'ancien lit de la Loire, le square Daviais s'inscrit dans un projet de...

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Square de la Petite-Hollande

20e siècle

Sorti des eaux du fleuve, le rappel du port et du fleuve en partie disparu reste prégnant pendant de...

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Square de la Petite-Hollande

sans date

En arrière plan le pont Transbordeur.

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Square de la Petite-Hollande

31-01-1939

Les entrées et les escaliers descendant en grès magnifient l'accès au square

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Square de la Petite-Hollande

17-04-1953

Aux abords du square, des baraques de ventes ambulantes s'installent dès les années 1940 et jusqu'aux...

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Activités sur les bords du bassin du square de la Petite-Hollande

début du 20e siècle

Le long de ce square réservés aux familles, et plus particulièrement aux enfants, le marché se réinstalle....

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En bref...

Date de construction :

1935

Auteur de l'oeuvre :

Coutan Etienne (architecte)

Typologie :

architecture de jardin et des espaces verts

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Rédaction d'article :

Julie Aycard

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