Magnolia
Alain Barbetorte (910-952)

Jacques Demy (Pontchâteau, 1931 – Paris, 1990)

A

227


Quelques films – treize – en une trentaine d’années, au charme indéfinissable et à la magie singulière, dont plusieurs sont des chefs-d’œuvre et quelques-uns – Les Parapluies de Cherbourg, Les Demoiselles de Rochefort, Peau d’Âne – connaissent un très grand succès, ont fait de Jacques Demy un des cinéastes français les plus aimés du public.

Il est remarquable qu’il s’agisse de films chantés, conçus en très étroite collaboration avec le musicien Michel Legrand. Bien qu’il ne soit pas « né à Nantes, comme tout le monde » (André Breton), Jacques Demy est profondément associé à la ville où il a vécu jusqu’à ses 18 ans, réalisé son premier long-métrage, Lola, et son film le plus tragique, Une chambre en ville. Non seulement il met en scène de nombreux lieux nantais : le passage Pommeraye, La Cigale, le port, l’île Feydeau, le pont transbordeur (réintroduit par trucage optique)… Mais, plus qu’un décor, la ville est dans son œuvre un personnage à part entière, la « matrice » des destins qui s’y croisent. La Médiathèque centrale – où fut organisée une importante exposition pour les vingt ans de sa mort – porte son nom à juste titre.

Jacques Demy est né à Pontchâteau, à 40 kilomètres de Nantes. C’est le berceau de la famille. Son père, Raymond, y est né en 1904. En 1930 il épouse Marie-Louise Leduc, à Nantes, où il est devenu garagiste. Jacques passe son enfance et son adolescence dans le garage familial, quai des Tanneurs, au bord de l’Erdre. Il découvre le Guignol du cours Saint-Pierre, les opérettes du théâtre Graslin et, surtout, se passionne pour le cinéma. Dans l’atelier aménagé dans le grenier du garage, il dessine image par image un film d’animation, Attaque nocturne : il a 12 ans quand Nantes est bombardée, le 16 septembre 1943. Bientôt il s’achète une première caméra. Après son brevet, il voudrait préparer les beaux-arts. Son père le fait entrer au collège professionnel Launay où il apprend « la mécanique, l’électricité, la menuiserie, la chaudronnerie, la ferronnerie » tout en fréquentant assidûment le ciné-club local, l’Écran nantais. À 18 ans, il peut enfin étudier les métiers du cinéma, à Paris, à l’École Vaugirard.

Mais Nantes restera à jamais sa ville, la ville qui a forgé son imaginaire et sa sensibilité, la ville où il a rencontré les personnages de ses films. « J’ai davantage rêvé là, entre onze et dix-huit ans, que dans tout le reste de ma vie : que faire d’une vie commencée si irrémédiablement sur le mode de l’ailleurs ? ». Ces lignes de Julien Gracq s’appliquent si intimement à Jacques Demy qu’on nous excusera de les citer une fois de plus.

En 1960, c’est Lola. L’apparition radieuse d’Anouk Aimée descendant les escaliers du passage Pommeraye marque l’entrée dans le cinéma français d’un de ses plus purs poètes. « Tous mes films auraient pu se passer à Nantes », a-t-il souvent répété. Il n’y revient que plus de vingt ans après pour Une Chambre en ville – qui s’était d’abord intitulé Édith de Nantes. C’est à Nantes encore qu’il rêvait de situer son dernier projet, Kobi des tamponneuses, que la maladie et la mort l’empêchent de réaliser. Les derniers mois de sa vie, il a le bonheur de voir Agnès Varda, qu’il a rencontrée en 1959 et épousée en 1962, se lancer dans le tournage du film qui raconte son enfance et la naissance de sa vocation de cinéaste. Il ne pouvait s’intituler que Jacquot de Nantes.


Extrait du Dictionnaire de Nantes
2018
(droits d'auteur réservés)

Album Jacques Demy

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Philippe Maron interprète Jacques Demy enfant, devant le garage de son père, rue des Tanneurs à Nantes,...

Affiche du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Philippe Maron interprétant Demy enfant, arbore fièrement le blason de la ville de Nantes sur sa casquette.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Jacquot se sert d'une boîte du biscuit LU pour mettre en scène sa marionnette.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Jacquot et sa grand-mère couturière en tenue traditionnelle nantaise : coiffe et collerette.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Toute la famille de Jacquot en sortie devant la salle de cinéma Olympic de Nantes.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Le petit Jacquot devant le garage de son père, allée des Tanneurs, sous une pluis nantaise.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Philippe Maron qui interprète Jacques Demy enfant, devant le garage de son père, allée des Tanneurs à...

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Édouard Joubeaud interprète Jacques Demy adolescent qui découvre l'une de ses premières caméra sur les...

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Les chantiers navals.

Photographie de tournage du film Lola de Jacques Demy

1960

Anouk Aimée, qui interprète l'héroine Lola, s'apprète à faire son numéro au cabaret L'Eldorado (restaurant...

Photographie de tournage du film Lola de Jacques Demy

1960

Anouk Aimée au passage Pommeraye.

Photographie de tournage du film Lola de Jacques Demy

1960

Jacques Demy donne ses instructions aux danseuses lors du tournage de son film <i>Lola</i> à La Cigale.

Photographie de tournage du film Lola de Jacques Demy

1960

La Cigale devient le cabaret L'Eldorado le temps d'un film.

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Les ouvriers en grève aux chantiers navals.

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Les ouvriers des chantiers navals en grève se retrouvent au Café des Chantiers.

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Affiche de la Mi-Carême de 1955 sur les murs du café des Chantiers où se retrouvent les ouvriers en grève.

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Policiers devant la Préfecture, rue du Roi Albert, lors de la manifestation des ouvriers des chantiers...

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Policiers devant la Préfecture, rue du Roi Albert, lors de la manifestation des ouvriers des chantiers...

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Les ouvriers des chantiers navals manifestent en chantant rue du Roi Albert.

Photogramme du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Soleil couchant sur le pont transbordeur et les chantiers navals de Nantes.

Photographie de tournage du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Jacques Demy face au quai de la Fosse.

Photographie de tournage du film Une chambre en ville de Jacques Demy

1982

Jacques Demy sur le tournage de son film, rue du Roi Albert.

Photogramme du film Jacquot de Nantes d'Agnès Varda

1990

Jacques Demy sur le tournage de Lola, passage Pommeraye

06-1960

En savoir plus

Bibliographie

Aumont, Yves,Daguin , Alain-Pierre, Les lumières de la ville : Nantes et le cinéma, 2e éd. revue et augmentée, L'Atalante, Nantes, 1995

Baron, Jérôme (coord.), « Jacques Demy », 303 : arts, recherches et créations, n°115, avril 2011, p. 4-83

Berthomé, Jean-Pierre, « Au coeur du cinéma de Nantes : le passage Pommeraye », 303 : arts, recherches et créations, n°37, 1993, p. 76-80

Berthomé, Jean-Pierre, « Nantes et le cinéma : dix films pour une ville », ArMen, n°23, octobre 1989, p. 4-21

« Jacques Demy, le regard qui enchanta Nantes », dossier-hommage, Place publique Nantes Saint-Nazaire, n° 23, 2010

Pages liées

Passage Pommeraye

Pont transbordeur

Ports

Cinéma

Julien Gracq

Webographie

Jacques Demy sur Ciné-Ressources

Exposition Jacques Demy à la cinémathèque

Tags

Contributeurs

Rédaction d'article :

Dominique Rabourdin

Aucune proposition d'enrichissement pour l'article n'a été validée pour l'instant.