Willy Pelletier (1913 – 1944)
Pont de Tblilissi

On trouve dans la zone du Bas-Chantenay un noyau d'habitation de type village de bord de Loire : le quartier Roche-Maurice. Situé à l'extrémité sud du sillon de Bretagne, Roche-Maurice constitue le premier élément de la ville de Nantes sur la Loire, en amont du Port autonome.

Voies de communication desservant le quartier de Roche-Maurice

Voies de communication desservant le quartier de Roche-Maurice

Date du document : 06-12-2012

Un village de pêcheurs bouleversé par l’arrivée du train

Une première mention de ce quartier est visible sur la Carte de Cassini sous la toponymie de « Bois Maurice ». Il semble qu'à l'origine, Roche-Maurice soit un village de pêcheurs établi à l'extrémité sud du Sillon de Bretagne, sur un promontoire rocheux qui s'avance dans la Loire et bordé à l'est et à l'ouest par des prés ou des marais.

En 1833, sur le cadastre napoléonien, on dénombre vingt-cinq maisons ainsi que quatre bâtiments, trois cours (associées à des maisons) et de nombreux jardins. Le quartier se développe alors sur trois îlots et est desservi par deux chemins venant du nord, l'un de Saint-Martin et l'autre du bourg de Saint-Herblain. Les parcelles sont essentiellement de forme allongée, perpendiculaire à la Loire. Les constructions, lorsqu'il y en a, se situent en alignement le long de la voie. Elles sont principalement concentrées le long de la Loire et au bord du chemin menant à Saint-Martin. En dehors de ce village, s'étendent de grandes parcelles (Le grand Blanchard, Les Hiorts...) et le manoir du Vignau (Bois du Vignaux) au nord.

Sur des plans datant de 1850 et 1866, Roche-Maurice est nettement figurée comme une avancée dans la Loire avec de part et d'autre des zones inondables. Le tracé de la ligne de chemin de fer reliant Nantes à Saint-Nazaire en 1856 va profiter de ces grandes plaines (assèchement des prairies) évitant le Sillon de Bretagne et des dénivellations trop importantes. Le chemin de fer va ainsi passer en limite nord du village avec un passage à niveau au nord-est (vers le bourg de Chantenay), d'où une première mise à l'écart du village de Roche-Maurice et la création d'un quatrième îlot à l'ouest due à la division d'une parcelle par le tracé. Aujourd'hui, il scinde le village de Roche-Maurice en deux. Néanmoins, cette ligne participe au développement de la rive de la Loire dans la seconde moitié du 19e siècle et notamment de Chantenay. Le village de Roche-Maurice se densifie alors le long des voies. En dehors du hameau, les terrains conservent leur caractère rural.

Ligne de chemin de fer coupant le village de Roche-Maurice en deux

Ligne de chemin de fer coupant le village de Roche-Maurice en deux

Date du document : début du 20e siècle

Aménagement du bord de Loire

Sur différentes cartes de 1902 à 1905, la représentation d'un octroi à l'est du village permet de déduire que le « chemin de grande communication n° 107 » (ancienne route de Basse-Indre à Nantes, le long de la Loire) constituait une voie importante. Le quartier de Roche-Maurice se situait du côté extérieur de la « frontière » définie par l'octroi, d'où le développement des constructions principalement vers l'ouest avec la présence de nombreux commerces (restaurants, hôtel, tabacs, épicerie, pompe à essence...).

L'aménagement du quai et de l'estacade au sud-est de Roche-Maurice vient régulariser le bord de Loire et notamment de l'embarcadère et de la cale déjà présents. Cette construction se déroule entre 1908 et 1911 et emploie le procédé en béton armé « Hennebique ». Elle est constituée de pieux en béton sur trame rectangulaire contreventée supportant une plate-forme en ciment armé et une voie de desserte du chemin de fer. La cale et le quai en terre-plein avec mur de quai taluté maçonné en pierre semblent avoir été construits dans la même période. La route de Roche-Maurice, le long de la Loire, a été relevée suite aux inondations de 1910.

Chantier des estacades de Roche-Maurice et Papeterie Gouraud

Chantier des estacades de Roche-Maurice et Papeterie Gouraud

Date du document : début du 20e siècle

Une voie de desserte centrale « les Hiorts » est aménagée au nord de la ligne de chemin de fer permettant une division parcellaire et de nouvelles constructions.

La cité Blanchard

Au cours de la Première Guerre mondiale, un ensemble de baraquements « camp de prisonniers de guerre de Roche-Maurice » est édifié sur la commune de Saint-Herblain pour les prisonniers allemands employés dans les usines de Chantenay et de Roche-Maurice. Il se composait de hangars métalliques, de bâtiments en parpaings ou en bois couverts en ardoises et d'auto-constructions en bois préfabriqués. En 1921 le camp est reconverti en cité ouvrière, la « cité Blanchard ». Certains baraquements sont détruits, d'autres sommairement aménagés, sans confort. Cette cité réalisée par l'Office Public « Habitat Bon Marché » perdure jusqu'en 1984, date de sa destruction.

Développement industriel du 20e siècle

Après la Première Guerre mondiale, le quartier de Roche-Maurice est décrit comme « tourné vers la Loire où l'on pêchait à la senne, à l'épervier, aux balances, des civelles, des lamproies, des aloses et du saumon ». L'activité de pêche (pécheurs au filet) y est encore importante bien que l'essentiel des habitants soit des ouvriers des usines de Chantenay (usine Amieux, usine Kulhmann, usine à gaz...).
A partir de 1934, l'usine à gaz s'installe à l'ouest du quartier de Roche-Maurice, sur la commune de Saint-Herblain. Elle produira du gaz, dans son unique gazomètre, à partir de la distillation de la houille jusqu'en 1958.

Photographie aérienne de l'usine à gaz de Roche-Maurice

Photographie aérienne de l'usine à gaz de Roche-Maurice

Date du document : 20e siècle

Dans la seconde moitié du 20e siècle, les constructions se densifient principalement au nord de la voie de chemin de fer avec l'arrivée d'entreprises (chais, hangars, bureaux...).

Le tracé du périphérique et de ces voies de dessertes (échangeur) au nord du quartier et la construction du pont de Cheviré en 1990 à l'ouest vont fortement impacter le quartier tant au niveau visuel (surplomb du pont) que d'un point de vue urbain : fermeture du passage à niveau et de la rue Durance, agrandissement du pont sur le chemin de fer et élargissement / surélévation de la rue Philippe Lebon. Le quartier est ainsi enclavé, mis à l'écart du reste de l'agglomération avec des implantations de constructions industrielles à l'est sur des parcelles auparavant rurales.

Front sur la Loire de Roche-Maurice

Front sur la Loire de Roche-Maurice

Date du document : 24-04-2013

Le terrain situé à l'entrée du quartier en contrebas du pont est proposé pour y installer un deuxième camp d'accueil des gens du voyage. Mais les habitants s'y opposent et, en 1991, est décidé la création d'un square. Les habitants ont dénommé ce jardin « Square Toussaint-Louverture » et son inauguration a été effectuée le 5 décembre 1992 en présence de personnalités africaines et antillaises. Le choix de ce nom s'explique par le désir d'associer à ce jardin un nom évoquant à la fois les voyages Outre-Atlantique et un défenseur des droits de l'homme (esclave affranchi et chef de révolte contre les planteurs blancs).

Un quartier avant tout résidentiel

Le quartier fut bouleversée par des aménagements récents et l'implantation progressive d'usines. Hameau isolé du développement de la ville, il est inséré entre la Loire au sud, le Pont de Cheviré à l'est, l'échangeur du périphérique au nord, des usines à l'ouest et il est scindé en deux par la voie de chemin de fer. Les voies de circulation autour du hameau sont relativement importantes, notamment la route de Roche-Maurice située le long de la Loire. Historiquement liés, cela crée une rupture entre le quartier et la Loire. Un espace délaissé est encore présent au sud de cette route et conserve le vestige d'une ancienne voie de desserte du chemin de fer (passerelle ferrée), des anciens quais, une cale, une végétation abandonnée mais caractéristique des bords de Loire.

Un contraste important est remarquable entre les petites parcelles du 19e siècle de Roche-Maurice et les grandes parcelles industrielles à proximité qui gardent le souvenir des grandes prairies inondables du bord de Loire. Le quartier se compose actuellement de petites maisons (zone résidentielle) et d'entreprises (zone d'activité). La végétation, située en dehors des jardins, se développe en bordure de la zone sous forme de délaissés, notamment le long de la voie de chemin de fer.

Cale et nouveaux quais à Roche-Maurice

Cale et nouveaux quais à Roche-Maurice

Date du document : début du 20e siècle

D'après les archives, les rues de la partie sud du quartier présentaient déjà les mêmes tracés en 1833. Seule la rue Durance (ancien propriétaire important du quartier) au nord a été créée suite à l'implantation de la voie de chemin de fer.

Les maisons sont implantées en alignement de la rue avec mur gouttereau sur rue. Seules quelques unes d’entre elles sont placées en retrait avec un jardin délimité par un muret de clôture. Les cœurs d'îlots sont végétalisés (jardins).

Les demeures, autrefois divisées en petits appartements avec deux à trois ménages dans la même maison, sont aujourd'hui habitées par une seule famille. Elles ont souvent fait l'objet d'agrandissements avec les anciens « caveaux » devenus pièces ou des extensions contemporaines en bois.

Front sur Loire, route de Roche-Maurice

Front sur Loire, route de Roche-Maurice

Date du document : 24-04-2013

Concernant le nord du quartier, l'unique rue de desserte de cette partie est nommée « chemin des Hiorts » en référence au lieu-dit ancien. Son tracé rectiligne est caractéristique du 20e siècle. Les constructions sont éparpillées et aucune règle ne semble avoir précédé leur implantation (à l'alignement ou en retrait).

Région Pays de la Loire, Inventaire général ; Direction du Patrimoine et de l'Archéologie, Ville de Nantes / Nantes Métropole
2012

Album : Roche-Maurice hier et aujourd'hui

Vue de Roche-Maurice depuis l'extrémité est du quartier

début du 20e siècle

En 1992, le square Toussaint-Louverture a été inauguré à cet emplacement.

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Vue générale de Roche-Maurice

1914

A l’origine, Roche-Maurice était un village de pêcheurs. Au début du 20e siècle, la pêche reste une activité...

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Place et quai de Roche-Maurice

début du 20e siècle

Au 20e siècle, des commerces étaient installés au croisement de la rue de la Pompe et de la route de...

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Quais de Roche-Maurice

1912

De nombreux commerces animent le village de Roche-Maurice au début du 20e siècle. Ils se développent...

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Angle de la rue Durance et de la route de Roche-Maurice

24-04-2013

Trois tendances se dégagent en élévation parmi les demeures de Roche-Maurice : un étage carré avec combles,...

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Rue de la Pompe de Roche-Maurice

24-04-2013

Le nom de cette rue s’explique par la présence d’une pompe ou d’une fontaine au sud de la rue, sur la...

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Angle rue de la Pompe et route de Roche-Maurice

24-04-2013

De nos jours, Roche-Maurice n’est plus autant animé par les activités commerçantes qu’autrefois.

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Angle de la rue de la Pompe et de la rue Durance de Roche-Maurice

24-04-2013

La plupart des maisons de la partie sud de Roche-Maurice sont implantées en alignements de la rue. Les...

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Rue Durance de Roche-Maurice

24-04-2013

Dans ce qui semble être un ancien atelier, un studio pour produire et enregistrer des morceaux de musique...

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Rue Durance de Roche-Maurice

24-04-2013

La rue Durance fut créée suite à l’implantation de la voie de chemin de fer. Elle porte le nom d’un ancien...

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Rue du Rail de Roche-Maurice

24-04-2013

Les demeures, autrefois divisées en petits appartements avec deux à trois ménages dans la même maison,...

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En savoir plus

Bibliographie

Patillon, Christophe, Souchet, Jean-Luc, Chantenay histoires illustrées d'une ville devenue quartier, Ed. du Centre de Documentation du Mouvement Ouvrier et du Travail, Nantes, 1993

Pinson, Daniel, L'Indépendance confisquée d'une ville ouvrière. Chantenay, Ed. Arts, cultures, loisirs, 1982

Anselme, M., Bourdon, D., Depriester, M., Léon, M., Vachette, A, Droit de la cité : A la rencontre des habitants des banlieues délaissées, Ed. L'Harmattan Villes et Entreprises, Paris, 1986, p. 6 et p. 21
De Valon, Armelle, « Roche-Maurice, le village des oubliés » in Nantes au quotidien, supplément à Nantes Passion, n° 147, septembre 2004, p. 26-28

Cave, Roger, Quimbre, Xavier, « Saint-Herblain, parcours d'une ville en mouvement », Cheminements – Ville de Saint-Herblain, 2006, p. 38-39

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Rédaction d'article :

Caroline Guillemaut

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