La Ville-en-Bois et rue de la Montagne
Amieux

Église Saint-Clair

A

394


Juchée sur le mont Saint-Bernard, repérable à son clocher-porche, l'église Saint-Clair domine le haut-Chantenay depuis 1858.

En 1815, environ 430 personnes vivent dans les lieux-dits ou hameaux des Renardières, de la Priauté, de Grillaud, de la Fournillière et des Musses. L’église Saint-Martin est alors l’unique lieu de culte de la paroisse de Chantenay. Au milieu du 19e siècle, dans le sillage de l’industrialisation du quartier de la Ville-en-Bois, la population du Haut-Chantenay s’élève à 2 000 habitants. Cette augmentation justifie aux yeux des nouveaux Chantenaysiens la création d’une nouvelle paroisse dans le nord de la commune.
En 1853, l’évêque de Nantes, monseigneur Jacquemet, charge l’abbé Maillard, vicaire à Chantenay depuis 1843, de former une commission regroupant les notables de la future paroisse pour donner suite au projet.

L'église : un choix d'implantation stratégique

Le 16 juillet 1854, la première pierre de l’église Saint Clair est posée sur les hauteurs du Mont Saint-Bernard au lieu-dit la Salle-Verte. Le choix d’implantation du nouveau lieu de culte n’est pas laissé au hasard. Il s’agit en effet d’élever ce dernier sur un terrain qui présente les avantages de la hauteur du relief et de l’équidistance entre les principaux lieux habités de la future paroisse : la Fournillière, la Ville-en-Bois, les Garennes de Pilleux et la Chênaie.

Église Saint-Clair vue depuis la rue Ampère

Église Saint-Clair vue depuis la rue Ampère

Date du document : sans date

Une oeuvre de Gustave Bourgerel inaugurée en 1858

Le plan de l’édifice est l’œuvre de l’architecte Gustave Bourgerel. Ce dernier, ne cédant pas à l’engouement néo-gothique qui caractérise les églises construites au milieu du 19e siècle, se réfère à l’architecture paléochrétienne pour concevoir l’église. Le 4 avril 1858, le monument est béni par l’évêque de Nantes. Le 25 juillet suivant, un décret impérial promulgue la création de la paroisse et dans une ordonnance du 16 août, monseigneur Jacquemet érige le nouveau lieu de culte en église paroissiale sous l’invocation de saint Clair. Une quinzaine de jours plus tard, la fabrique acquiert le presbytère installé sur un terrain appartenant à madame de la Bassetière. En 1883, le jardin attenant est amputé par la percée du boulevard Pasteur conférant au presbytère une impression de suspension au-dessus de la nouvelle voie. 

Calvaire et presbytère de la paroisse Saint-Clair, rue Etienne-Dolet

Calvaire et presbytère de la paroisse Saint-Clair, rue Etienne-Dolet

Date du document : sans date

Un nouvel ensemble urbain autour de l'église

L’érection de l’église Saint-Clair et la création de la paroisse consolident la formation urbaine du Haut-Chantenay. Afin que ce nouveau lieu de culte devienne le pôle central du quartier, un plan d’aménagement urbain est conçu. Ce dernier s’inspire de l’opération menée par l’architecte Chenantais pour la paroisse Sainte Anne, créée en 1846. Le projet développé à Saint Clair propose la percée d’une avenue ouvrant une perspective sur la façade de l’église et se raccrochant à l’axe principal de circulation du quartier, le chemin de Nantes à Couëron. La pente de cette nouvelle avenue contribue à magnifier l’édifice au sommet du Mont Saint-Bernard. 

A partir de 1883, les intentions urbanistiques de ce nouvel ensemble sont contredites par l’ouverture du boulevard de ceinture qui déplace le pôle urbain du quartier vers le carrefour de la Chênaie. Seule la rue de la Ville-en-Bois et son prolongement par les rues de la Montagne et de la Convention conservent l’animation ancienne dont elles étaient le support au début de la formation du quartier, doublant ou complétant le rôle nouveau joué par la place Émile-Zola.

Archives de Nantes
2013

Église Saint Clair, rue Général-de-Torquat

Église Saint Clair, rue Général-de-Torquat

Date du document : 03-04-2013



Eglise Saint-Clair en images

Plan de l’église Saint-Clair

07-1941

Relevé architectural de la façade.

Plan de l’église Saint-Clair

07-1941

Relevé architectural du clocher.

Église Saint-Clair

s.d.

Façade de l'église Saint-Clair inaugurée en 1856 et achevée en 1869. En pierre de tuffeau, elle est percée...

Vue de l'église Saint-Clair depuis la rue Ampère

15-05-1964

L'architecte de l'église est Gustave Bourgerel.

Église Saint-Clair

15-05-1964

En 1880 l'horloger nantais Hirt installe une horloge en façade.

Autel de l'église Saint-Clair

30-06-2015

En 1872, l'église s'enrichit d'un autel et de peintures réalisées par Joseph Vallet (1841 – 1920). Les...

Nef de l'église Saint-Clair et sa galerie des saints

30-06-2015

36 médaillons relatant l'histoire des saintetés nantaises, réalisée entre 1887 et 1895.

Autel dédié à saint-Clair dans l'abside est

30-06-2015

En bref...

Localisation :

Saint Clair (place)3, NANTES

Date de construction :

1854

Auteur de l'oeuvre :

Le Prévôt de Bourgerel, Gustave (architecte)

Typologie :

architecture civile publique et génie civil

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En savoir plus

Bibliographie

Archives municipales de Nantes, Autour de la place Emile-Zola, Ville de Nantes, Nantes, 2013 (coll. Quartiers à vos mémoires)

Pages liées

Catholicisme

Place Émile-Zola

Rue de la Convention

Ville-en-Bois et rue de la Montagne

Contributeurs

Rédaction d'article :

Nathalie Barré

Témoignage :

Yves Chéné ,  Jacqeline Bouyer ,  Jacqueline Douillard

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