Mémoire
ASPTT Salle Georges-Ovinet

Nantes est une des rares communes, et la seule ville à posséder un monument dédié à Louis XVI. À la fin de l’année 1788, l’architecte voyer Mathurin Crucy, à la tête d’un groupe de confrères, propose d’élever, sur la place d’Armes, entre les cours Saint-Pierre et Saint-André, un monument en l’honneur du roi. À peine lancé, le projet est pris dans le tourbillon d’une histoire qui s’accélère : suspendu pendant la session animée des États de Bretagne et à l’annonce des États généraux, il réapparaît, en 1790, sous le nom d’une « colonne de la Liberté », transcription symbolique des étages de l’édifice constitutionnel : la Nation, la Loi et le Roi. Après Varennes, en 1791, c’est une allégorie de la Liberté – la place prenant aussi ce nom – qui est commandée au sculpteur Lamarie. Elle ne sera jamais réalisée, pour des raisons financières.

Sur une place rebaptisée successivement « Joséphine » et «Louis XVI » se succèdent le projet avorté d’une colon ne impériale en 1808, lors de la visite de Napoléon ; la reprise du projet initial, en août 1814, sous la première Restauration ; la parenthèse des Cent-Jours… C’est seulement sous la Seconde Restauration qu’une statue du roi, œuvre du sculpteur Molknecht, est inaugurée le 14 août 1823 en présence de la duchesse d’Angoulême. Trente-quatre ans séparent le projet de 1788, dédié « au roi bienfaisant », de la statue de 1823 dédiée « au roi martyr ».

Au soir du 30 juillet 1830, des manifestants tombent, place Louis XVI, sous les balles de la troupe. L’année suivante, des « laboureurs et ouvriers anglais » font sceller, sur le piédestal de la colonne, une plaque leur rendant hommage. Le 20 novembre 1848, les autorités locales proclament solennellement la constitution républicaine sur une place qui reprend, jusqu’en 1852, le nom de « Liberté ». Sous la statue du roi, une bannière : « Respect à la constitution » ! Pendant la Troisième République, la place voit le 14 Juillet enfiévré des Bleus répondre à la triomphaliste Fête-Dieu des Blancs.
 
Tous les 21 janvier, une poignée de monarchistes, pour la plupart membres du cercle Louis XVI installé dans l’hôtel Montaudouin donnant sur la place, se rassemblent au pied de la colonne pour commémorer la décollation du roi. Le bicentenaire de la Révolution réactive la guerre des mémoires. Constatant que de nombreux Nantais persistent à appeler « Louis XVI » une place dénommée depuis 1929 « Maréchal Foch », des voix réclament, en 1989, le rappel de l’ancienne dénomination sur les plaques indicatrices. Le 21 janvier 1993, libres-penseurs exigeant la suppression de la statue royale et monarchistes recueillis se succèdent au pied de la colonne. Et, tandis qu’en d’autres points de la ville, mémoires blanche et bleue sont prises en compte, sous l’égide de la municipalité, par la pose de plaques célébrant qui les victimes de la Terreur, qui la défense de Nantes par les républicains, la colonne Louis XVI, palimpseste de la Révolution en marche devenu symbole de la contre-Révolution, réactive la rupture inaugurale de 1789. Lieu de mémoire travaillé par des remaniements incessants, elle tient ouverte la brèche du temps.


Extrait du Dictionnaire de Nantes
(droits d'auteur réservés)
2018

Anecdote : La plaque commémorative de 1830

En l’honneur des dix nantais morts le 30 juillet 1830 sur la place au pied de la colonne pendant les Trois Gloieuses, M. Martin, médecin résidant à Paris, fait parvenir au maire de Nantes une plaque commémorative le 6 septembre 1831. Il souhaite que cette...



Album Colonne Louis XVI

Projet primitif de colonne Louis XVI

Louis XVI devait avoir le costume romain et la colonne, entre les arbres, devait être cannelée en spirale.

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Nantes, place de la Liberté

1791

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Place Louis XVI

1850

La place Louis XVI en 1850 : l’environnement architectural est presque le même qu’aujourd’hui, hôtel...

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Colonne Louis XVI

L’aubette de tramway est installée au pied de la colonne. En arrière plan, vue du clocher de l’église...

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Transfert de la statue de Louis XVI

1823

En 1926, la statue de Louis XVI, œuvre de Dominique Molknecht en 1823, est démontée en raison des attaques...

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Buste de Louis XVI conservé dans les réserves du Musée Dobrée

1823

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Statue de Louis XVI restaurée

13-10-2012

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Colonne Louis XVI restaurée

13-10-2012

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En savoir plus

Bibliographie

Bourgeon, Jean, "Nantes la bleue, Nantes la blanche", dans Guyvarc'h, Didier (dir.), La mémoire d'une ville : vingt images de Nantes, Skol Vreizh, Morlaix, 2001, pp. 11-17

"La commémoration, exercice de styles :1789-1830", 303, arts, recherches et créations, n°21, 1989, pp. 60-74

Durville, Georges, La colonne et la statue de Louis XVI, Nantes, 1919

Kahn, Claude, "La colonne Louis XVI", Vingt lieux de mémoire à Nantes ou l'Histoire des statues figuratives des places et jardins publics de Nantes, Ouest éd., Nantes, 1989, pp. 14-22

Renoul, Jean-Charles, Colonne de la place Louis XVI, Impr. Mellinet, Nantes, 1858

Pages liées

Mémoire

Révolution

Mars 1793

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Contributeurs

Rédaction d'article :

André Péron

Anecdote :

Gaëlle Caudal

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