Étienne Étiennez (1832 – 1908)
Habitat des bords de Loire : les évolutions des 19e et 20e siècles (2/3)

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Cité des Congrès

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Marqueur d’une époque où l’influence européenne d’une ville se jaugeait à son tourisme d’affaires, la Cité des Congrès de Nantes est un objet urbain construit avec ambition, mais aussi avec sobriété.

En 1986, le conseil municipal de Nantes prend la décision de réaliser un Centre International des Congrès. Un concours international est organisé, et le projet de l’agence d’architecture parisienne Ateliers Lion est retenu. Le chantier débute en 1988 et la Cité est inaugurée le 6 avril 1992, après un changement de municipalité qui aura légèrement modifié le projet.

L’équipe de conception

Au sein des Ateliers Lion, ce sont les architectes Yves Lion, Alain Levitt, Bernard Atlhebegoity et François Leclercq qui conçoivent le projet. Ils travaillent avec l’architecte-ingénieur Marc Mimran (qui a aussi conçu le pont Léopold Sédar Senghor en 2010 et la structure de l’école de Design Nantes Atlantique en 2022), les acousticiens Daniel Commins et Xu Ya Ying, et le scénographe Jacques Dubreuil. Les architectes nantais Gaëlle Péneau et Dominique Péneau sont associés aux phases d’esquisse pour apporter une connaissance du terrain. Mais ils seront écartés de la suite du projet, les Ateliers Lion souhaitant mener la totalité de la conception architecturale.

Vue aérienne de la Cité des Congrès de Nantes

Vue aérienne de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 2021

Le projet urbain

La Cité des Congrès n’est pas seulement un objet architectural, c’est aussi un objet urbain. Il remplace l’ancien Palais du Champ de Mars avec l’objectif affiché par la municipalité de l’époque d’être la première pierre d’un grand quartier d’affaires. Ainsi, le chantier commence un an avant l’inauguration de la Gare Sud (1989), bâtie pour l’arrivée du TGV à Nantes. Le projet s’oriente vers le centre-ville et la vue depuis la halle se prolonge le long du Cour du Champ de Mars. Ce dernier était prévu par l’urbaniste Alexandre Chemetoff dès les années 1980, mais il fut un temps abandonné par la ville, avant d’être finalement aménagé à la fin des années 1990.

Plan du rez-de-chaussée de la Cité des Congrès de Nantes

Plan du rez-de-chaussée de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 1992

Le projet architectural

La cité est constituée de deux volumes clairement identifiés : un bâtiment circulaire pour l'auditorium de 2000 places et un parallélépipède pour la grande halle d'exposition et les salles de congrès. Les Ateliers Lion conçoivent un projet donnant une grande place aux traversées, transparences et continuités visuelles, et réussissent à apporter de la lumière naturelle dans chaque espace, jusqu’aux plus enterrés.

Les formes du volume linéaire sont particulièrement lisibles : il est composé d’une grande halle traversante encadrée de deux galeries techniques, elles-mêmes flanquées de deux « unités de congrès ».

Plan du volume linéaire de la Cité des Congrès de Nantes

Plan du volume linéaire de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 1992

La halle, à l’opposé de la plupart des bâtiments similaires de l’époque, est à la fois un espace d’accueil et d’exposition : cela crée une grande transparence, ainsi que la mise en scène d’espaces habituellement isolés et cloisonnés. Les galeries contiennent les éléments techniques et les circulations verticales. Enfin, les unités de congrès accueillent plusieurs salles, foyers et petits auditorium indépendants permettant à plusieurs évènements de coexister sans se gêner.

Les matériaux utilisés participent à la lecture claire des différents espaces : façade de verre, de granit noir ou de marbre blanc en fonction du contenu du volume ; grands panneaux de bois démontables et modulables pour l’intérieur de la halle.

Maquette de la Cité des Congrès de Nantes

Maquette de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 1988

Des éléments en sous-sol

Le sol meuble et la proximité de la Loire imposent des fondations sous forme de pieux de 30 mètres de profondeur, ainsi qu’un « cuvelage » : la création d’un caisson de béton étanche empêchant les remontées d’eau causées par la pression hydrostatique. Les architectes profitent de ces contraintes pour enterrer une partie du programme : auditorium 800 places, foyer, parking, et galerie d’accès vers l’auditorium 2000 places. Néanmoins, un jeu de percées et d’éclairages zénithaux réussit à apporter de la lumière naturelle dans chacun de ces espaces.

Modifications en cours de chantier

Lors du changement de majorité municipale en 1989, des modifications du projet ont été demandées au projet : les bureaux ont été réorganisés, une grande mezzanine a été ajoutée à la halle, et la galerie d’accès souterraine a été agrandie. Le chantier ayant commencé, ces transformations se sont adaptées aux fondations et éléments déjà sortis de terre.

Zoom sur le grand auditorium

La forme de l’auditorium de 2000 places est inspirée des théâtres à l’italienne : un volume haut et peu profond permettant à la voix humaine de porter sans sonorisation. Les acousticiens et le scénographe choisissent des matériaux pour leur qualité acoustique. Ces derniers doivent offrir de la réverbération autour de la scène et de la fosse d’orchestre, mais de l’absorption dans le reste de la salle.

Intérieur de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes

Intérieur de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 12-12-2011

L’équipe de conception insiste sur la finesse de l’aménagement : « le béton, le linoléum, les marbres et les tissus ont tous été sélectionnés pour leurs qualités sonores. De même, la forme des deux murets en "trapézoïdes inversés" du parterre enrichit le son tout en réduisant l’échelle visuelle. » Les façades du grand auditorium sont dessinées elles-aussi pour une lecture claire : marbre noir pour la cage de scène, mur-rideau en verre cintré pour le volume circulaire. Ce dernier donne à voir la ville pendant les entractes, et affiche une façade vivante depuis la rue, à l’opposé d’autres bâtiments au programme similaire.

Événements

Depuis son inauguration, la Cité des Congrès accueille de nombreux événements professionnels (congrès d’entreprises, assemblées générales...) et publics (salons, concerts, théâtre, festivals…). Elle produit ou co-produit certains temps forts culturels nantais comme les Folles Journées, les Utopiales ou le festival Atlantide. Ces événements profitent de l’ouverture sur la ville de la grande halle, et de la facilité de créer des liens entre différents espaces : halle, mezzanine, auditorium 800 places…

Plan du volume linéaire de la Cité des Congrès de Nantes

Plan du volume linéaire de la Cité des Congrès de Nantes

Date du document : 1992

Un projet d’extension ?

En 2019, le conseil métropolitain de Nantes Métropole vote une enveloppe de 45 millions d’euros pour une restructuration et une extension de la Cité des Congrès. Mais un an plus tard, après les élections municipales de 2020, le projet est suspendu : la nouvelle majorité souhaite questionner la nécessité de projets de cette envergure en période de Covid, et les véritables retombées des politiques d’attractivité. Une enveloppe d’une dizaine de millions est maintenue pour la rénovation du site : façades, toiture, chauffage... Les Ateliers Lion sont de nouveaux sélectionnés pour mener cette rénovation.

Léo Badiali
Association ARDEPA (association pour la promotion et la diffusion de l’architecture)
2022   

Album « Construction de la Cité des Congrès de Nantes »

Vue aérienne du Champ de Mars

09-1988

Le site d’accueil de la Cité des Congrès, ouvert sur le centre-ville et situé dans le quartier du Champ...

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Coupe de la grande halle de la Cité des Congrès de Nantes

1987-1988

Parmi les deux bâtiments majeurs de la Cité des Congrès, la grande halle, répartie sur plusieurs niveaux...

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Présentation du projet de la Cité des Congrès de Nantes

14-10-1988

Le projet, initié en 1986 par le conseil municipal, est porté par l’agence parisienne Ateliers Lion,...

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Pose de la première pierre de la Cité des Congrès de Nantes

14-10-1988

Le chantier débute en 1988. C’est à Michel Chauty, alors maire de Nantes et sénateur de Loire-Atlantique,...

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Cage de la scène de la Cité des Congrès de Nantes en construction

18-02-1988

La cage de la scène - élément constitutif de l’auditorium - à double niveau et de forme parallélépipédique,...

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Visite du chantier de la Cité des Congrès de Nantes

entre le 12 et le 16-12-1988

La maire Michel Chauty, à l’origine du projet, suit l’évolution des travaux, quelques mois après les...

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Vue générale du chantier de construction de la Cité des Congrès de Nantes

entre le 27-02 et le 03-03-1989

En 1989, le chantier subit quelques modifications suite au changement de majorité municipale, opérées...

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Auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 10 et le 13-07-1989

Pour l’auditorium de 2000 places, second bâtiment majeur du projet, l’architecture suit celle des théâtres...

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Auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 11 et le 15-09-1989

Les matériaux de l’auditorium, mêlant béton, linoléum et marbre, sont choisis pour favoriser une grande...

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Auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 25 et le 29-09-1989

Les matériaux sélectionnés pour garantir la qualité sonore de l’auditorium offrent à la fois une réverbération...

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Salle de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 12 et le 16-02-1990

Les autres espaces de la Cité des Congrès, tels que les galeries, unités de congrès et parkings, sont...

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Façade de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 12 et le 16-03-1990

La façade de l’auditorium, mur-rideau en verre cintré pour le volume circulaire, permet aux spectateurs...

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Façade de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 22 et le 26-10-1990

À la fin de l’année 1990, l’auditorium et sa façade sont en cours de finalisation, offrant un volume...

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Grande halle de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 14 et le 18-05-1990

La grande halle, construite à l’ouest du bâtiment de l’auditorium tout en longueur, comprend un sous-sol...

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Grande halle de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 12 et le 16-11-1990

Fin 1990, les différents niveaux de la grande halle, galeries et unités de congrès sortent du sol.

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Grande halle de la Cité des Congrès de Nantes en construction

entre le 09-09 et le 04-11-1991

Une fois les fondations en place, la grande halle est aménagée. La lumière naturelle est privilégiée...

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Intérieur de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en cours d’aménagement

entre le 15-07 et le 09-08-1991

Après l’extérieur, l’espace intérieur de l’auditorium et ses multiples rangées sont aménagés.

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Intérieur de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en cours d’aménagement

entre le 12-1991 et le 01-1992

Dans l’auditorium, l’idéal acoustique est recherché même dans le choix des tissus, point final dans l’optimisation...

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Intérieur de l’auditorium de la Cité des Congrès de Nantes en cours d’aménagement

entre le 12-1991 et le 01-1992

Tout comme les gradins, des derniers aménagements sont apportés à la scène de l’auditorium en vue de...

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Parvis de la Cité des Congrès de Nantes en cours d’aménagement

entre le 12-1991 et le 01-1992

À l’issue des travaux, une large esplanade, assurant la liaison avec le centre-ville, est aménagée sur...

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Cité des Congrès de Nantes en fin de chantier

entre le 12-1991 et le 01-1992

Finalisée 1992, la Cité des Congrès devient un véritable objet urbain en bord de Loire et ouvert sur...

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Affiche promotionnelle pour l’ouverture de la Cité des Congrès de Nantes

1988

L’ouverture de la Cité des Congrès au public, prévue initialement en septembre 1991, sera reportée de...

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Inauguration de la Cité des Congrès de Nantes

06-04-1992

La Cité des Congrès est inaugurée le 6 avril 1992, après quatre ans de travaux et un changement de municipalité....

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Inauguration de la Cité des Congrès de Nantes

06-04-1992

Pour l’événement, l’auditorium accueille comme prévu dans sa conception 2000 personnes réparties sur...

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Inauguration de la Cité des Congrès de Nantes

06-04-1992

La grande halle est également mobilisée pour accueillir les invités venus découvrir le nouvel équipement.

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Témoignage : Paroles d’architectes

- Ce que vous apportez de très nouveau, c’est l’idée de réunir les espaces d’accueil et d’exposition dans un même lieu, la halle. Pourquoi décrivez-vous ce choix comme une réponse urbaine au programme du concours ? - La question principale qui était posée...




En savoir plus

Bibliographie

Ateliers Lion, Dossiers de plans de la Cité des Congrès, disponibles à la bibliothèque de l’école d’Architecture de Nantes

Léger Jean-Michel, Yves Lion, Logement avec Architecte, Créaphis, Grane, 2006 [2-913610-36-6.]

Lion Yves, Études, réalisations, projets, 1974-1985, Préface de Treiber Daniel, Electa Moniteur, Paris, 1985 [2-86653-023-3]

Joffroy Pascale, « Le Palais des congrès de Nantes », Le Moniteur, Paris, n°31, mai 1992 (disponible à la bibliothèque de l’école d’Architecture de Nantes)

Mialet Frederic, « Nantes, le palais des contrastes », D’Architecture, Paris, n°27, juillet/août 1992 (disponible à la bibliothèque de l’école d’Architecture de Nantes)

Webographie

Site internet de l’ARDEPA

La Cité des Congrès sur le site des Ateliers Lion : ici et ici

Article « Le développement urbain de Nantes » collaboration INA et Agence d'Urbanisme de la Région Nantaise (AURAN)

Site web de la Cité des Congrès

Compte-rendu du conseil métropolitain du 4 octobre 2019 votant une extension pour la Cité des Congrès

Nantes, la métamorphose d'une ville - Auran/Ina : Derniers mois de travaux avant l'ouverture du palais de congrès de Nantes

Nantes, la métamorphose d'une ville - Auran/Ina : Chantier du palais des congrès

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Anciennes halles du Champs de Mars

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Rédaction d'article :

Léo Badiali

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