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Théâtre de la Renaissance

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À la fin du 19e siècle, le théâtre de la Renaissance est la plus grande salle de spectacle de Nantes. Concurrent puis associé au Grand Théâtre (théâtre Graslin), il est un des hauts lieux de la scène nantaise du début du 20e siècle. Jusqu'à cette date du 18 décembre 1912.

Deux négociants nantais, les frères Touchais, sont à l’origine de la construction du théâtre de la Renaissance. Les travaux, qui s’élèvent à 800 000 francs, commencent en 1867 sous la direction de l’architecte Chenantais. La salle est prévue pour accueillir plus de 3 000 personnes - contre environ 2 000 pour le Grand Théâtre. La particularité de l’édifice est d’être construit en pierre, moellons et fer. Le 14 mars 1868, le nouveau lieu de spectacle ouvre ses portes place Brancas avec une représentation du Misanthrope

Théâtre de la Renaissance

Théâtre de la Renaissance

Date du document : vers 1890

1875 : le rachat par la Ville

La Renaissance se pose en concurrent du Théâtre Graslin, jouant des pièces du même genre théâtral. Au nom de la liberté théâtrale, la ville ne peut intervenir dans l’administration de ce théâtre privé ; la seule solution est de le racheter. C’est chose faite en 1875 lorsque la Renaissance est vendu pour 200 000 francs faute de résultats satisfaisants. L’ancienne salle privée devient alors salle municipale, au même titre que le Théâtre Graslin. Les deux lieux sont administrés par le même directeur afin d’éviter toute concurrence. Pendant la saison 1870-1880 et les travaux de réfection du Grand Théâtre, l’ensemble des représentations ont lieu dans la salle de la Renaissance sous la direction de Jourdan-Blondel. 

Théâtre de la Renaissance

Théâtre de la Renaissance

Date du document : 1904

1912 : le théâtre ne renaîtra pas de ses cendres

Le 18 décembre 1912, le cauchemar de tous les directeurs de théâtre se réalise : le théâtre et le conservatoire de musique attenant prennent feu. 

Incendie du Théâtre de la Renaissance, 19 décembre 1912

Incendie du Théâtre de la Renaissance, 19 décembre 1912

Date du document : 19-12-1912

Immédiatement les projets de reconstruction fusent. L’installation d’un théâtre provisoire est un temps envisagée après le rachat du matériel du Théâtre ambulant Grémier. Cependant la mairie reprend les choses en main en lançant un concours pour la reconstruction du théâtre. Le constructeur choisi, les travaux doivent débuter au début du mois d’août 1914. Malheureusement, l’entrée en guerre met un point d’arrêt au projet qui sera enterré définitivement par le conseil municipal le 5 octobre 1917. 

Groupe Mémoire
2008

Anecdote : Le théâtre du pouvoir

La salle du Théâtre de la Renaissance est également utilisée pour des réunions politiques ou des congrès. Le 29 avril 1893, Jean Jaurès, alors député socialiste, s’exprime devant 2 000 personnes, et en 1909, elle accueille le 9e congrès du parti radical...




En savoir plus

Bibliographie

Barbier, Patrick, « Le Théâtre de la Renaissance », Cahiers de l’Académie littéraire de Bretagne et des Pays de la Loire, n°32, 1995, p. 8-17

Cheviller, Katell, « Nantes et ses théâtres », dans Le théâtre s'affiche : catalogue des affiches de théâtre, Archives municipales de Nantes, Nantes, 1998

Destranges, Étienne, Le théâtre à Nantes depuis ses origines jusqu'à nos jours 1430-1901, J. Lessard, Nantes, 1902

Orceau, Robert, « Le théâtre de la Renaissance à Nantes », Bulletin de la Société archéologique et historique de Nantes et de Loire-Atlantique, n°100, 1961, p. 106-115

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Théâtre Graslin

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Rédaction d'article :

Maïwenn Bourdic 

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